Gestión de centros de distribución y productivos: ¿Qué software existen?

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Fernando Martos

Publicado el 25 octubre 2021 - 2 minutos de lectura

Tanto si forma parte de un centro de distribución como de una empresa de producción industrial, es probable que haya oído hablar de estas siglas: SGA (WMS), WCS o la combinación de ambas WES. Pero ¿Qué significan realmente? ¿Cómo sabe que pieza del puzzle de su sistema corresponde a que capa de software? ¿Dónde se debería comenzar a buscar si desea resolver un problema de automatización y/o software en sus instalaciones?

SGA, WCS y WES: Diferentes capas de software

En un sistema automatizado, hay que tener en cuenta que dentro de los requerimientos del sistema existen diferentes capas de software por gestionar.

Se pueden subdividir en las siguientes 3 categorías:

  • Sistema de Gestión del almacén (SGA) o en inglés Warehouse Management System (WMS)
  • Software de Control del Almacén (SCA) o en inglés Warehouse Control System (WCS) en inglés
  • Software de Ejecución de Almacén (SEA) o en inglés Warehouse Execution Software

Analizamos a continuación en qué cosiste cada uno de ellos:

esquema software automatización

 

Software de Gestión de Almacén o SGA (WMS en inglés)

La principal función del SGA o WMS es la gestión y el seguimiento del inventario dentro del centro de distribución o el centro productivo. Es el encargado de ubicar las diferentes referencias (SKUs) en las estanterías correspondientes, hacer el recuento de las unidades, lotes y números de serie si fuese necesario, además de poder dar órdenes mediante mensajes a las capas inferiores de software.

Un SGA puede hacer los procesos descritos en el párrafo anterior tanto con automatización como sin ella, desde operaciones con operarios con carretillas elevadoras hasta almacenes completamente automatizados.

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Otra característica fundamental es saber cómo este nuevo software interactuará con el ERP existente en la empresa. Para ello es debido conocer las funciones que se requieren del SGA y cuáles de ellas necesitan información adicional del ERP o incluso cuales de estas las puede hacer directamente, para crear las interfases necesarias. Estas interfases de envío y recepción de mensajes, muchas veces no se contemplan a priori y pueden desencadenar un atraso considerable del proyecto.

El SGA es responsable de las siguientes tareas en el almacén:

  • Conectividad del ERP
  • Recepción de productos en el centro de distribución
  • Trazabilidad y cubicación del inventario
  • Devoluciones al mismo
  • Control de calidad
  • Control de ubicaciones
  • Control de segmentación por SKUs (slotting)
  • Creación olas y pedidos
  • Picking
  • Servicios de valor agregado (VAS)
  • Recuentos de ciclos
  • Empaquetado
  • Clasificación
  • Preparación de pallets en playas de expedición
  • Envíos incluyendo manifiestos y cargas en los transportes
  • Conectividad al software de control del almacén para gestionar la integración entre la lógica básica de las máquinas y las órdenes del SGA
  • Gestión de las tecnologías de picking cómo el Pick to Voice (PTV), Pick to Light (PTL), Automated Storage and Retrieval (AS/RS), Goods to Person (GTPs) y otras tantas
  • Visibilidad del rendimiento del sistema a través de un portal de usuario representado en forma Dash Board

proceso de picking automatizado

Software de Control del Almacén (WCS)

Cuando hablamos de Software de Control de Almacén, se trata de ser ágil y capaz de completar el trabajo, a través de la comunicación entre equipos de automatización. Sin bien un SGA se centra en la imagen de software de alto nivel que controla la cúspide de pirámide en términos de gestión, como el mantenimiento de inventario y pedidos o las funciones descritas en el bloque anterior, el sistema de control (WCS) tiene que ver con la comunicación, la velocidad y la ejecución.

En general, un sistema de control del almacén no se enfoca en integrar algoritmos extensos e inteligentes, ya que de eso ya se encarga el SGA y a partir del mismo, manda paquetes de información aguas arriba (ERP) y abajo WCS.

Además, la toma de decisiones se basa en la inteligencia del software contenido en un controlador lógico programable, PLC, u otro controlador de automatización de bajo nivel. El beneficio clave por tanto de un WCS, es la velocidad de comunicación y toma de decisiones, donde un microsegundo podría marcar la diferencia.

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Las principales responsabilidades de un sistema de control son proporcionar un puente entre el SGA y el hardware de automatización como las fotocélulas, escáneres, encoders o sensórica en general, para poder cumplimentar los pedidos, controlar los transportadores, clasificadores, máquinas de impresión y etiquetado, enfardadoras o basculas en línea. También tiene que controlar las tecnologías de recolección como PTV, AS/RS, GTPs entre otros. Existen diferencias entre los distintos sistemas de control, algunas de estas características se clasifican a continuación:

  • WCS independiente del SGA, o modular. Para poder integrarse o intercambiarse fácilmente entre tecnologías de diferentes proveedores.
  • WCS pueda complementar o compensar carencias del SGA, como la planificación del trabajo, la gestión de la mano de obra o la asignación de los SKUs

El WCS es responsable por si solo de las siguientes tareas:

  • Responsable del control de la automatización
  • El orden del ruteo en las líneas de transporte
  • La clasificación de los elementos en un sorter
  • Control de la impresión y el etiquetado
  • Basculas estáticas y dinámicas
  • Dependiente del SGA, cerebro de la operación, para todas las funciones de inventario
  • Proporciona una interfaz entre el operario y la máquina (HMI, Human Machine Interface) para la automatización del cumplimento de pedidos.

centro con softwares de control

Software de Ejecución de Almacenes (WES)

Las empresas de hoy en día se dan cuenta de que la ejecución de la cadena de suministro existente es completamente diferente en relación con la de hace tres o cuatro años. Actualmente los clientes exigen velocidad de entrega con la capacidad de cambiar dinámicamente la ejecución y el perfil de pedidos. Esto se ve agravado por la importancia del comercio electrónico y la distribución omnicanal en los centros de distribución.

Técnicamente un software de ejecución de almacén (WES) se encuentra a medio camino entre SGA y un software de control, compensando algunas funciones de estos softwares. La necesidad por implementar un WES crece a medida que las empresas intentan satisfacer la demanda de comercio electrónico. Además, las instalaciones que tienen la funcionalidad de WES pueden ejecutarse en un nivel superior. Incluso es posible implementar un WES para reemplazar un WMS y hablar directamente con el ERP. Esto es especialmente posible cuando se comunica con sistemas ERP sofisticados como SAP.

Un Software de ejecución de almacén sería responsable de las siguientes tareas:

  • Planificación de la carga de trabajo
  • Balance general del sistema
  • Asignación/Reasignación dinámica de pedidos
  • Lanzamiento de olas y pedidos dinámicamente
  • Gestión de envíos
  • Ejecución de gestión y reabastecimiento
  • Integración con sistemas SGA existentes o incluso ERPs
  • Reemplazo de Software de control o integración en el existente
  • Interfaz de visualización con notificaciones en tiempo real de: asignación de pedidos, inventario y equipos para la automatización
  • Visibilidad de KPIs de la empresa en el área logística y producción sobre la operación del almacén en tiempo real

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La Importancia del Software Correcto en el Futuro de tu Operación

La intralogística actual está en constante evolución y exige paquetes de software que brinden la máxima flexibilidad a la mayor velocidad posible. Las tasas de rendimiento siguen creciendo a diario, esto requiere la incorporación de tecnologías y sistemas de automatización de vanguardia, para gestionar almacenes de una manera eficiente y adaptándose a la nueva era del comercio electrónico y la candente omnicanalidad de los almacenes.

Además, se necesita una administración y un equilibrio dinámico para ejecutar la carga de trabajo del almacén actual. Esto crea una oportunidad para que los softwares de ejecución del almacén encuentren un lugar permanente en el ámbito del software de la cadena de suministro. Las complejidades de la gestión del sistema aumentarán y los clientes necesitarán sistemas que integren las tres funciones SGA, WCS y WES en una suite de administración.

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