Máquinas de almacén esenciales: claves para la optimización logística del almacén

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Jaime Mira Galiana

Economista, Experto y Consultor en Logística Ex- Director Técnico de la Fundación Icil y profesor del Máster Director General y de Logística de empresas de Logística y operadores logísticos

Publicado el 23 febrero 2022 - 4 minutos de lectura

Se dice que el mejor almacén es el que no existe. Si el flujo de entradas y salidas fuera un proceso sencillo no haría falta un espacio de almacenamiento. Pero no existe un proceso intralogístico perfecto y eso hace que en la gestión del almacén, el proceso de almacenaje y las máquinas de almacén adquieran una significativa importancia para el buen funcionamiento del negocio.

Almacenaje y logística

Si se pretende que la actividad en el almacén discurra con una efectividad precisa, hay que adaptarse y aprovechar los espacios. Es imprescindible poder llegar a cada ubicación del almacén, gracias a una máquina de almacén, conocidas como carretillas elevadoras. Además nunca debemos olvidar la importancia de crear un espacio seguro dónde las señales jugarán un papel importante en este sentido.

Es decir, para poder hacer una elección correcta de las máquinas de almacén y otros elementos físicos, deberán tenerse en cuenta aspectos como el ancho del pasillo, las tolerancias del suelo, los requisitos arquitectónicos que respeten la normativa o el número de puertas y pasos. Pero lo más importante es conocer la capacidad del almacén, y esta se deduce teniendo en cuenta el ratio metro3/metro2. Esta métrica condicionará toda la distribución de la planta, lo que se conoce como layout.

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esquema máquinas en almacén

Estas son las áreas que debe tener un almacén:

  • Recepción: donde se realizará el control exhaustivo del producto.
  • Almacenamiento: que puede hacerse en bloque, en estanterías, autoapilado...
  • Picking (preparación de pedidos): zona donde se preparan los pedidos previamente seleccionados de la zona de almacén y se preparan para la salida.
  • Salida de pedidos: área dónde están los pedidos preparados listos para la salida.
  • Zona de devoluciones: deberá estar perfectamente diferenciada y controlada para el buen funcionamiento de la logística inversa.

Máquinas de almacén: Las carretillas elevadoras

Por todas las zonas del almacén discurrirán las carretillas elevadoras, las máquinas de almacén principales en intralogística durante el proceso de almacenaje.

máquinas de almacén carretillas elevadoras

Hacer una buena elección de las mismas es primordial, por eso es importante contar un proveedor que disponga de una amplia variedad de máquinas de almacén. Dependiendo, entre otras cosas, de cómo sea el almacén, de los materiales que en él se vayan a almacenar y de las estanterías que los van a acoger o de la altura del almacenaje, se deberá de escoger entre una u otra carretilla elevadora. Por tanto, el orden de elección de la maquinaria logística de almacenaje sería: pallets, estanterías y carretillas elevadoras.

Tipos de carretillas elevadoras

  • Transpaleta manual: la más simple. Fácil de utilizar en la carga, la descarga y en la preparación de pedidos. Es perfecta para uso diario y genera poco impacto medioambiental. Pensada, especialmente, para empresas del sector minorista.
  • Transpaleta eléctrica: también es una máquina de almacén bastante sencilla, habitual en empresas pequeñas y diseñada con el objetivo de manejar materiales en tiendas y almacenes.
  • Transpaleta en altura: estas máquinas de almacén se diferencian de las transpaletas manuales por sus ejes cruzados (en tijera) que permiten una elevación de la carga mucho mayor.
  • Apiladores eléctricos: similar en cuanto a funciones a las transpaletas eléctricas, pero destinados a ser usados en espacios más grandes, en las funciones de carga y descarga de elementos paletizados.
  • Carretillas retráctiles: adecuadas para el transporte horizontal y el apilamiento en interiores. Estas máquinas de almacén son perfectas para pasillos estrechos y guardado en altura.
  • Carretillas contrapesadas eléctricas o las carretillas contrapesadas de combustión interna: equipo necesario si se van a manejar cargas muy pesadas. Son muy versátiles, por lo que también son máquinas de almacén sumamente útiles para transportes en líneas de producción, apilamientos, preparación de pedidos y transporte horizontal.
  • Recogepedidos: son fáciles de manejar, tienen buena capacidad de carga y satisfacen necesidades de trabajo a diferentes alturas.
  • Tractores de arrastre: para que el almacenaje se haga con la precisión recomendada en largas distancias. Se pueden utilizar en interiores y exteriores y van a alta velocidad.
  • Carretillas para pasillo estrecho: También se las conoce como carretillas trilaterales. Son máquinas de almacén compactas, ligeras, flexibles y constituyen un elemento imprescindible para operar en espacios estrechos y en altura.
  • Carretillas automatizadas: carretillas elevadoras diseñadas para automatizar la manipulación repetitiva de pallets o para trabajar en zonas a temperaturas extremas, facilitando la automatización de los procesos manuales existentes.

mapeo de flujos y procesos del almacén

Ventajas de utilizar carretillas elevadoras

Las ventajas de utilizar máquinas de almacén o carretillas elevadoras son:

  • Aprovechamiento del espacio: con unas estanterías adecuadas y máquinas de almacén capaces de operar en espacios pequeños, el aprovechamiento es mucho mayor.
  • Reducir esfuerzos: si son las máquinas de almacén las que ejecutan algunos de los procesos más complejos, consecuentemente se reducen los esfuerzos humanos.
  • Seguridad: en relación a la ventaja anterior, las carretillas elevadoras realizarán las funciones que conllevan más riesgo que antes desarrollaba el factor humano. Además estas máquinas de almacén tienen la capacidad de trabajar en entornos extremos.

En general, las carretillas son máquinas en el almacén que mejoran el proceso de almacenaje, puesto que son un tipo de maquinaria logística que acelera y facilita el proceso.

máquina de almacén en reparación

Las estanterías

A la hora de contratar un proveedor de soluciones logísticas, la compañía evaluará, entre otros factores, el tiempo de respuesta, la viabilidad y flexibilidad del servicio o los plazos de entrega. Unas estanterías adecuadas ayudan al devenir correcto de todas estas variables.

Cuando se trata de elegir las estanterías adecuadas para un almacén hay que tener en cuenta tres aspectos:

  • El punto de carga: viene dado por la fórmula N/cm2 (newton/centímetro cuadrado) y dependerá del tipo de productos que se vayan a almacenar. La ratio kilo/metro3 también será fundamental en este aspecto.
  • El espacio: prestando especial atención a la altura de los techos (ratio m3/m2) Existen las estanterías modulares, que permiten que el propio cliente las cree y las adapte al espacio.
  • El método de valoración de inventarios: FIFO –first in, first out– (primero en entrar, primero en salir); LIFO –last in, first out– (último en entrar, primero en salir), y NIFO –next in, first out– (a los productos que salen se les da el valor del producto que se compre posteriormente, del valor de reposición).

Cuando se tenga claro el punto anterior, así como las máquinas de almacén, se estará en disposición de escoger entre los distintos tipos de estanterías de almacén:

  • Estanterías de carga manual: son las más habituales. No necesitan montaje, son modulares y aptas para cualquier tipo de almacén y para todas las zonas del mismo. Las hay específicas para altillos y cargas pesadas.
  • Estanterías para cargas paletizadas: necesitan montaje, son de acero (muy resistentes) y, como su nombre indica, ideales para el almacenaje de mercancía en palés.
  • Estanterías Cantilever: especiales para almacenar materiales de gran longitud o volumen. Por ejemplo, tablones, listones, tubos, perfiles…
  • Estanterías Drive-in: perfectas para almacenar en profundidad cargas con la misma referencia con un único pasillo de acceso. Este sistema es el más eficaz cuando se utilizan metodologías FIFO y LIFO. Representan una solución de almacenamiento de alta densidad.

estanterías para mover con máquinas de almacén

Las señales

Las señales son elementos que, junto con las máquinas del almacén, consiguen, entre otras cosas, un proceso de almacenaje seguro. Aunque hay más, se distinguen principalmente estos tipos de señales:

  • Numeradores: en los almacenes grandes, es necesario que los pasillos y las estanterías estén numeradas para que la búsqueda del producto sea mucho más rápida.
  • Advertencia y seguridad: todo tipo de señales que alerten de un peligro o prohibición (incendios, zona apta para autoapilar, carga de fuego...)
  • Viales: deben indicar por qué lugares es seguro que pase una persona y cuáles son aquellos en los que las carretillas circulan. Con el desarrollo de la maquinaria sin conductor, este tipo de señalética se antoja harto importante.
  • Puntos de evacuación y salidas de emergencia: han de estar perfectamente señaladas.
  • Esquinas de las estanterías: las esquinas de las estanterías tienen que estar protegidas y señaladas.

El Sistema de Gestión de Almacén (SGA)

El stock es una inversión mediante la cual se logran preparar los pedidos cada mañana, que es lo que finalmente posibilita poder desarrollar el negocio. El almacén es el núcleo del negocio y el Sistema de Gestión de Almacén (SGA) el gran cerebro que trata de controlar ese centro. El éxito del almacenaje, la utilidad de las máquinas del almacén, y, en general, todo lo que se ha hablado hasta ahora, están supeditados al correcto funcionamiento del SGA.

Es un software que automatiza los procesos y la actividad diaria de un almacén en cada una de las etapas logísticas llevadas a cabo, desde la recepción de mercancías hasta el almacenamiento, la preparación y el envío de pedidos. Debería ser la base del ERP (Enterprise Resource Planning). Gracias a él, se sabe qué stock hay, cuál es su valor (que es oscilante), su coste logístico (almacenamiento, manipulaciones, preparaciones de pedido); sin SGA es muy difícil poder optimizar la gestión del almacén, tener el control del mismo, ahorrar en costes y poder mejorar en tiempos.

movimiento de máquinas de almacén con sga

Si se dispone de un SGA bien integrado, bastará con que se lea mediante una pistola el código de barras de la mercancía recién recepcionada e indicará dónde hay que ubicarla. A la vez, controla hasta el muelle al que deben llegar los camiones. El SGA indica por qué puerta ha de salir un pedido y permite gestionar la ruta: si se realiza un envío, por ejemplo, a Barcelona, este cerebro informa acerca de qué otro tipo de mercancía se debe incluir, teniendo en cuenta los distintos camiones que saldrán, posteriormente, desde ese destino.

Es decir, el SGA colabora en la planificación de rutas y, para ello, ha de estar conectado con un sistema de gestión de rutas (TMS – Transportation Management System). Ambos se retroalimentan.

Aunque se pueda considerar un elemento con un coste considerable, es imprescindible contar con el SGA. Es una inversión que se amortiza habitualmente en un promedio de nueve meses. El precio de adquisición depende de muchas variables: cantidad de huecos, estanterías, personal... Por ello, La elección del SGA, no debe ser la misma en una PYME que en una empresa de grandes dimensiones.

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